Marcação Laser ou Impressora Jato de Tinta, essa é a questão

Marcação a laser ou impressoras de jato de tinta. Éuma dúvida razoável que temos de levantar quando estamos prestes a escolher uma tecnologia para a codificação e a marcação dos nossos produtos ou embalagens. O mercado de embalagens evoluiu e atualmente temos várias tecnologias, como rótulos, mas neste artigo vamos focar-nos no jato de tinta e no laser.

 

Nós, como fabricantes de impressoras de jato de tinta térmica de alta resolução (piezoelétrico) gostamos de dizer que o jato de tinta é a escolha certa. Mas a verdade é que depende. Depende da aplicação, da superfície ou da mensagem com a qual queremos identificar os nossos produtos ou embalagens.

 

Antes de entrarmos no assunto, vamos deixar claro o que cada tecnologia consiste em:

  • O laser projeta um feixe de luz que cai ligeiramente na superfície. Desta forma, a superfície é aquecida e, dependendo do tempo de exposição, a cor do material muda, um contraste é criado ou o material evapora/queima.

  • Por outro lado, as impressoras de jato de tinta injetam tinta na superfície sem que o cabeçote tenha contactado com ela. A composição desta tinta pode variar dependendo do material de superfície a identificar, bem como da tecnologia mais adequada para cada aplicação (CIJ, TIJ, Alta Resolução...), mas a filosofia é a mesma.

 

Neste artigo vamos focar-nos em cabeçotes de injeção piezoelétrico de alta resolução e impressão térmica.

 

 impressoras inkjet            marcação laser

                   Aplicação de impressorasInkjet (esquerda) e aplicação laser (direita)

 

Decisão de compra: Impressoras inkjet vs Gravadores a Laser

Sem dúvida alguma, um dos pontos a que temos de dar uma importância crítica na tomada de decisões na aquisição de equipamentos para codificação e marcação é o preço, o investimento inicial.

 

Relacionado com o preço do equipamento em que decidimos investir está a economia de custos, que não é mais do que o custo por impressão em comparação com o resto das tecnologias.

 

Outro aspeto vital que justificará o investimento inicial é o cumprimento dos requisitos da linha e da mensagem. Ou seja, a velocidade de impressão e qualidade do resultado, a qualidade da impressão, uma vez que uma má identificação pode gerar perdas incalculáveis no processo logístico.

 

Intimamente ligada ao ponto anterior, a integridade do equipamento com o resto dos elementos da linha fará a diferença. As possibilidades de comunicação com o resto dos elementos da planta e a simplicidade ao fazê-lo.

 

Finalmente, um conceito cada vez mais ligado à produtividade: a manutenção. Uma máquina parada não produz e isso pode significar custos elevados para a empresa, pelo que este ponto é cada vez mais importante na realidade incessante da indústria.

 

 

 

 

 

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As vantagens e desvantagens do marcador laser

 

O laser é uma tecnologia limpa e precisa que não utiliza consumíveis. Apenas precisa adquirir o equipamento e conectá-lo, como quem diz. O qual poderia justificar um investimento inicial mais significante.

 

Além disso, é uma solução de marcação para o mercado de superfície não porosas (cartões envernizados, superfícies envernizadas, metais, materiais plásticos etc.), sobre elas gera um bom contraste, e superfícies curvas, já que a distância entre o Equipamento e o produto pode variar levemente e seguir obtendo um resultado de qualidade.

 

Uma das principais desvantagens do laser é a pouca flexibilidade. Não da tecnologia, senão do equipamento adquirido, já que está ligado ao resultado à mensagem que estamos buscando. Se em um momento não se decidiu, já somente trocar o material em que se embalam nossos produtos, senão a mensagem que identificamos, é provável que faria falta trocas de lentes, e no pior dos casos, adquirir outro equipamento novo.

 

Com relação à mensagem, devem ser tomadas em consideração as limitações da marcação com laser. Por um lado, o resultado vai ligado à superfície a identificar. Isto é especialmente limitante a hora de identificar produtos com código de barras, já que a legibilidade se verá comprometida ou nos veremos obrigados a desenhar negativos para não ter problemas de rastreabilidade. Por outro lado, enquanto a personalização das mensagens se refere, com o laser não há cores e nem tão pouco degradados, porque as imagens se incorporem deverão ser tipo ícones sólidos.

 

Enquanto ao investimento inicial, devemos ter em conta o aumento do custo que suporia o consumo elétrico para analisar a viabilidade e ao retorno de um projeto de laser.

 

Por último, apesar de ser uma tecnologia limpa, não podemos ignorar que a marcação com esta tecnologia se embasa em queimar uma superfície ou um material, pelo que, inevitavelmente, se geram vapores e cheiros que são necessários extratores.

 

gravadoras laser

 

codificadora laser

 

marcação a laser
 
 

As vantagens e desvantagens das impressoras inkjet industriais

 

impressora jato de tinta
impressora a jato de tinta contínuo

A inkjet é uma tecnologia tremendamente flexível que permite identificar tanto em superfícies porosas quanto não porosas, cumprindo todas as exigências da GS1. As impressoras permitem controlar a resolução horizontal das mensagens, e se pode gerar um menor e maior contraste de acordo com a superfície mais escura ou menos escura.

 

Outro ponto interessante para os responsáveis de produção é a baixa manutenção, tanto em ambientes favoráveis como hostis. Uma vez em produção, o equipamento não necessita de manutenção diária, apenas purgas pontuais para assegurar a melhor qualidade de impressão.

 

A flexibilidade que oferece a inkjet tem um preço, e este é do seu consumível, a tinta. Além disso, a superfície que queremos marcar condicionará o tipo de tinta que teremos de aplicar (base óleo, solvente, UVLED etc.).

 

Um acessório imprescindível para a codificação de superfícies não porosas é a lâmpada de cura UV, que encarece o preço final do equipamento, porém assegura o perfeito resultado e duradoura impressão sobre qualquer superfície.

 

 

Codificadora laser ou impressão ink jet, a decisão

 

O preço da tinta de uma  impressora inkjet é substancialmente menor a de uma codificação laser. Porém, devemos ter em conta que as impressoras têm um custo associado de um consumível, a tinta. Não obstante, se em algum momento se decide trocar a embalagem do produto, a única coisa que precisa fazer é trocar a tinta (previamente esvaziado da tinta anterior) e no que se refere da aquisição de outro equipamento.

 

No que se refere à economia de custos, aspectos como o CPE (Contraste por Elemento) da United Barcode Systems, incorporado no APLINK HRX, estão reduzindo cada vez mais o custo de impressão, mostram que a desvantagem dos equipamentos laser segue sendo o consumo elétrico. 

 

alto-contraste-alta-resolução-contraste-industrial-marcação-sistema-industrial

 

Ambas as tecnologias estão o suficiente desenvolvidas para dar resposta às velocidades mais exigentes, ainda que cada uma têm suas ótimas aplicações. Como vimos, para mensagens elaboradas com código de barras, QR Code, ou imagens (habitualmente em embalagens secundárias), textos alfanuméricos, datas de validade e números de lotes (mais típicos de embalagens primárias), o laser pode fazer frente às cadências mais altas.

 

Outra das principais diferenças é que os cabeçotes das impressoras devem estar, não em contato, mas muito perto da superfície a identificar, enquanto o das laseres podem fazê-lo quando a distância varia levemente.

 

Os ambientes hostis são um desafio pare todo fornecedor de soluções de identificação. Neste sentido, os equipamentos laser podem requerer mais manutenção que as impressoras inkjet. Com breves e periódicas purgas, voltam ao pleno rendimento em caso de ambientes com muita sujeira, e a umidade ou da temperatura não são um problema para os cabeçotes aquecidos.

 

Em outros aspectos que têm a ver com a manutenção, as impressoras inkjet não necessitam cuidado diariamente e as trocas de formato/mensagem não são problema. O laser por sua parte, tampouco requerem uma manutenção diária (mais além da extração de vapores), porém, as trocas de formato/mensagem podem requerer uma troca de lentes, ou no pior dos casos, da aquisição de um equipamento mais potente.

 

Seria muito aventureiro recomendar uma solução sem conhecer a fundo o projeto. Como vimos, cada tecnologia tem suas vantagens e estas podem ser aspectos determinantes para algumas empresas al mesmo tempo que insignificantes para outras. Por isso, se tem alguma necessidade de codificação e marcação, e está duvidando sobre qual tecnologia se adapta melhor às suas exigências, te convidamos a agendar uma visita com um de nossos vendedores. A partir de aqui a decisão é sua.

 

 

 

 

 

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